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8th juin 2024

Percer : les stratégies des femmes pour naviguer dans l’auto-sabotage de carrière

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Nous aspirons à devenir des professionnels à succès, mais nous rencontrons des obstacles. Une partie de nous veut s’envoler tandis qu’une autre tire pour nous maintenir sur le rivage du familier. De quelles manières limiter et retarder notre envol professionnel par l’auto-sabotage ?

L’auteure et activiste américaine de renom Marianne Williamson a écrit l’un des poèmes les plus diffusés ces derniers temps : « Notre peur la plus profonde n’est pas que nous soyons inadéquats. Notre peur la plus profonde est que nous soyons puissants au-delà de toute mesure. C’est notre lumière, et non nos ténèbres, qui nous effraie le plus. Nous nous demandons : qui suis-je pour être brillant ? , magnifique, talentueux et fabuleux ? » Dans ces premiers versets, l’auteur à succès de spiritualité capture l’essence du complexe de Jonas, un phénomène inventé par le psychologue humaniste Abraham Maslow, lié à la peur du succès. Le personnage biblique Jonas est chargé d’être prophète dans un autre pays, doute de ses capacités et s’enfuit. De la même manière, les gens résistent aux opportunités de croissance et, ce faisant, peuvent auto-saboter leur propre carrière. C’est particulièrement vrai pour les femmes.

Pourquoi avons-nous tant de mal à jouer les gros bras ?

Selon diverses études, les facteurs qui limitent le plus notre expansion sont le manque d’estime de soi, le manque de confiance en soi et les attentes de la société ; un ensemble complexe d’aspects individuels, sociaux et culturels. Du point de vue du genre, ce phénomène touche davantage les femmes que les hommes. Une étude publiée dans l’Indian Journal of Health and Wellbeing en 2018 a comparé des variables chez des cadres d’entreprises multinationales et a noté que les femmes font état d’une plus faible estime de soi et d’une plus grande peur du succès que les hommes, ainsi que d’une plus grande peur de l’échec (Alessa, A, 2019).

un plan en hauteur d'une femme assise, le front sur les genoux

Photo de Verne Ho sur Unsplash

Ces comportements ont des effets significatifs sur les décisions de carrière et le bien-être. Par exemple, le syndrome de l’imposteur (se sentir incompétent malgré ses réalisations) est plus répandu chez les femmes. Le fait de ne pas se sentir à la hauteur du défi nous pousse à nous surmener et peut conduire à un état d’épuisement généralisé, connu sous le nom de « burnout » (épuisement professionnel). Le fait de se considérer comme un imposteur affecte même notre volonté d’essayer d’atteindre des positions de pouvoir, que ce soit en postulant à un poste de direction, en cherchant à obtenir une bourse d’études importante ou en lançant notre projet. Selon une publication parue en 2013 dans l’International Entrepreneurship and Management Journal, la peur de l’échec et une perception déformée de ses capacités diminuent la probabilité qu’une femme se lance dans l’entrepreneuriat.

D’un point de vue socio-historique, depuis le vingtième siècle, alors que de plus en plus de femmes ont quitté la sphère privée pour entrer dans la sphère publique, nous avons dû prouver que nous étions aussi capables que les hommes d’assumer ces tâches. Nous avons étudié, obtenu de bonnes notes et modelé notre personnalité pour nous adapter à ces nouveaux environnements et être acceptés. Aujourd’hui encore, certains stéréotypes de genre tels que l’étiquette de « bonne fille » pèsent sur nos épaules : des attentes qui nous invitent à être soumises, modestes, responsables et conciliantes, prêtes à sacrifier nos désirs individuels au profit des relations. En Argentine, il est courant d’entendre le terme « chicas » pour désigner un groupe de femmes. Cette façon de nommer, en plus de faire référence au sexe, suggère également une taille qui, par coïncidence, est petite. En conclusion, jouer au grand pour les femmes est un exploit contre-culturel.

Huit mentalités d’auto-sabotage

La langue sert de phare pour identifier les barrières qui nous empêchent d’atteindre la grandeur professionnelle. Voici quelques pensées ou états d’esprit courants qui indiquent que vous êtes peut-être en train d’auto-saboter votre carrière.

1) « J’ai besoin d’une formation plus poussée avant de franchir le pas »

Souvent, nous pensons que des études plus poussées atténueront nos insécurités ou nous donneront confiance en nous. Or, cela peut être une forme de procrastination, qui retarde l’avancée souhaitée. Investir dans l’éducation repousse la décision difficile à un avenir lointain. Nous « achetons » du temps.

2) « Pourquoi me lancer un défi? Je vais très bien »

Nous avons certainement besoin de stabilité, de sécurité et de calme. Mais est-ce la seule chose dont nous ayons besoin? Non. Scott Barry Kaufman, psychologue humaniste qui réinterprète les travaux de Maslow, souligne que les êtres humains ont également des besoins de croissance. De son point de vue, vivre est une invitation à être tout ce que nous sommes capables d’être (et rien de moins), ce qui signifie souvent se lancer dans des défis qui bouleversent notre confort.

« Je veux que tout flux, sans effort. »

Aujourd’hui, le concept de « flux » est en vogue. Nous sommes souvent guidés par l’idée que nous pouvons réussir (quel que soit le sens que nous donnons à la réussite), simplement en nous abandonnant et en nous laissant porter par l’effort. Naturellement, nous sommes déçus. La réalité nous montre que le flux n’est qu’une face du prisme de la vie. Les vraies réussites exigent un équilibre entre l’effort intentionnel et le lâcher-prise.

4) « J’ai pris ma décision. Cette année, je deviendrai une autorité mondiale en la matière »

Se fixer des objectifs trop ambitieux peut souvent conduire à la déception, ce qui ne fait qu’exacerber le doute lorsqu’ils s’avèrent inatteignables. Prenons l’exemple d’une personne qui aspire à devenir peintre et qui prend le pinceau pour la première fois. Aspirer à une reconnaissance mondiale au cours de la même année peut sembler trop ambitieux. La poursuite d’objectifs d’une telle ampleur peut être contre-productive, car le temps qui passe sans qu’ils soient atteints ne fait que renforcer la voix intérieure du doute : « Tu vois, je ne suis pas fait pour ça ».

5) « A cet âge ? Je suis déjà en retard. »

Dans le livre « Una Gloriosa Libertad », Lisa Congdon raconte l’histoire de femmes de plus de 40 ans qui ont défié les normes de la société, empruntant des voies non conventionnelles avec un courage remarquable. C’est le cas de Zoe Ghahremani, une dentiste qui, à l’âge de 50 ans, a abandonné deux décennies de pratique dentaire pour se consacrer à l’écriture de fictions avec un succès notable. Lors de ses conférences, Mme Ghahremani interpelle son public en lui posant une question qui fait réfléchir: « Quel âge auriez-vous si vous ne connaissiez pas votre âge? »

6) « Avant de le dévoiler, je dois continuer à l’affiner. »

Le perfectionnisme, dans ce qu’il a de meilleur, nous pousse à l’excellence, en garantissant des performances et une qualité de haut niveau. Cependant, lorsqu’elle est poussée à l’extrême, elle peut nous amener à penser que notre projet actuel ne sera jamais à la hauteur. Consumés par l’insécurité et la peur, nous nous retrouvons piégés dans un cycle de raffinement sans fin, nous efforçant d’atteindre une norme inatteignable – une barre placée trop haut. Cela peut nous conduire à l’auto-sabotage de notre carrière en ne franchissant jamais le pas.

7) « J’ai l’impression d’être un imposteur. Je n’ai jamais fait exactement cela. »

« Je n’ai pas les années d’expérience requises pour le poste. Je n’ai pas de formation spécifique. Ma connaissance du sujet n’est pas suffisante. Je ne suis pas spécialisé dans ce domaine. Et si je commence et qu’ils se rendent compte que je ne sais pas ? » Selon le psychologue américain Tara BrachLe syndrome de l’imposteur est lié à la peur de l’échec. Enracinée dans le cerveau reptilien, notre région la plus primitive, elle nous pousse à éviter la douleur, le rejet et la déception des autres.

8) « Je n’ai pas les mêmes moyens que cette personne pour y parvenir. »

Les êtres humains apprennent par l’observation et se comparent souvent aux autres pour s’adapter et se développer. Cependant, cette comparaison constante peut parfois nuire à notre délicate estime de soi, en nous faisant croire que les conditions ne sont pas réunies pour que nous puissions tenter quelque chose. Nous pouvons également considérer les personnes qui ont réussi comme des sources d’inspiration, des guides qui nous font avancer sur notre propre chemin. Si certains peuvent avoir plus de ressources ou d’avantages que nous, et vice versa, il est probable que nous possédions de nombreux privilèges par rapport à d’autres.

Notre conscience se déploie comme les plis complexes d’un origami, se révélant pièce par pièce. Reconnaître et surmonter les obstacles qui conduisent à l’autosabotage demande du temps et, surtout, de l’action. « On ne sait jamais à quel point on est haut tant qu’on n’est pas appelé à s’élever », comme l’a dit avec éloquence la poétesse américaine Emily Dickinson. La vie nous invite à nous lever. Que signifie pour vous se lever ? Quelle permission aimez-vous vous accorder dans votre parcours professionnel ? Comment pouvez-vous porter le flambeau pour les générations futures ? Notre mission est d’abandonner la dissimulation, de sortir du microcosme que nous avons construit sous l’apparence du contrôle et d’embrasser les facettes délicieuses (et parfois intimidantes) de la croissance. La perspective de mener des vies plus authentiques, plus expressives, plus épanouissantes et plus percutantes nous attend, prêts à faire les premiers pas. Êtes-vous prêt pour votre expansion ?

Reconnaissez-vous l’une de ces attitudes d’auto-sabotage en vous ? Shiftbalance se consacre à l’amélioration de l’équilibre à tous les niveaux. Si vous souhaitez franchir une nouvelle étape dans votre carrière, nous vous invitons à consulter notre programme de coaching en leadership.

A propos de l’auteur :

Une photo de l'auteur souriant à l'appareil photo avec de la verdure en arrière-plan.

Maite Moreno Ugartemendia, mentor argentin dont l’approche est fondée sur les droits de l’homme, est spécialisée dans l’accompagnement des personnes en crise d’identité professionnelle. Elle utilise des outils inspirés de la nature pour les aider à clarifier leur parcours professionnel.

Contact information: [email protected]

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